9月の月は何が長い?長月の意味と由来、紅葉月・菊咲月・色取月、美しい別名も

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今来むと 言ひしばかりに 長月の有明の月を 待ち出でつるかな

9月は私にとって、うだるような暑さから解放されるちょっとうれしい月です。

そんな9月の旧暦名は、「長月」。

ながつきと読みますね。

読んで字のごとく、きっと何かが長いのでしょうが、一体9月の何が長いのでしょうか?

今回は長月の由来と、9月について調べてみました。

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長月の意味・由来

調べてみると、「長月」の「長」にはいろいろな由来があるそうです。

ちなみに旧暦の「長月」は現在の10月上旬から11月下旬

秋真っ盛りで冬に向かう頃ですね。

由来の1つ目が、です。

旧暦9月は雨が多く降る時期に当たります。

そのため「長い雨の月」→「長雨月」が転じて、「長月」となったとする説です。

2つ目が、稲刈りです。

稲刈りをする月であることから「稲刈月(いねかりづき)」が、「ねかづき」となって、さらに転じて「長月」となった説です。

旧暦名の由来は、このような伝言ゲームのように変わった結果が現在に残っているパターンが多いですが、この「稲刈月」の伝言ゲームは特に、想像力が働いていますね。面白いです。

3つ目が、

本格的な冬に近づいていくことから、夜がだんだん長くなる様子を「夜長月」と表し、夜が抜けて「長月」となった説です。個人的にはこれが一番しっくりきます。

長月以外の旧暦名は?

いろいろと「長い」「長月」ですが、長くない「長月」(!?)も紹介したいと思います。

季節の木花を用いた名前

「紅葉月(もみじづき)」「菊月(きくづき)」「菊咲月(きくさきづき)」「菊開月(きくさきづき)」など、秋の代表である紅葉や菊の名前が旧暦名になっています。

美しいですね。

さらに、「色取月(いろとりづき)」なんて、木々の紅葉の美しさを表した名前もあるようです。

ズバリ「秋」を指す旧暦名

時期的に秋であるためか、ずばり秋を表す名前もあります。

「晩秋(ばんしゅう)」「暮秋(ぼしゅう・秋の呉の意味)」「季秋(きしゅう)」などがあります。

同じ「秋」を使った名前でもいろいろありますね。

そのほか

「建戌月(けんじゅつづき)」「青女月(せいじゅづき)」「小田刈月(おだかりづき)」など、幅広く9月が表現されています。

私は「色取月」が好きですね。

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9月の行事

調べていると、9月にもいろいろな行事があるな、と改めて思いました。

みなさんはどの行事に思い入れがありますか?

・1日 防災の日

1923年(大正12年)年9月1日に起こった関東大震災。

それにちなんで「防災への備えをする日」として制定されたのが、「防災の日」です。

大切な日だな、と思いつつ、なかなか防災について家族で真剣に考えることもありません…反省。

保存食や集合場所など、色々話しておきたい日ですね。

・第3月曜日 敬老の日

おじいちゃんおばあちゃんを敬い、長生きを祝う日ですね。

最近では元気なお年寄りも増えましたね。

ご近所の60代の方たちも、おじいちゃんおばあちゃんと呼ぶと失礼かな、と感じさせる若々しさをお持ちの方もたくさんいらっしゃいます。

私も見習って、若々しく、愛らしいとしの取り方をしたいものです。

・中旬 十五夜

満月に、ススキにお団子。

十五夜は美しい満月を楽しむ日ですね。

毎年十五夜の日は違いますが、だいたい9月中旬。今年も楽しみです。

・23日ごろ 秋分の日

日本の季節を表した「二十四節気」の一つで、祝日ですね。

太陽が真東から登って真西に沈む日です。

さらにご先祖様を想い、お墓参りをする日でもあります。

対になる「二十四節気」が「春分」です。

まとめ

「長月」はいろいろな「ながい」が由来になっていることがわかりました。

旧暦の9月は、今の9月とは少し事情が違いますが、「ちょっとずつ夜が長くなっていく」という解釈は現代でも通じるものがあるな、と思いました。

月より団子?

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